Un metaverso es un mundo virtual en 3D conectado a Internet, donde los usuarios ingresan a través de sus avatares digitales en tiempo real para: trabajar, comprar, socializar, aprender y entretenerse. Este espacio digital inmersivo, tiende a parecerse al mundo físico en el que vivimos. En él podemos encontrarnos con amigos en cafés, compartir opiniones con ellos, intercambiar bienes digitales o cerrar negocios y crear contenido, fomentando así, nuevos modos de interacción virtual.

El metaverso está siendo construido por diferentes grupos de desarrolladores, marcas y empresas están creando sus propios mundos virtuales. Y, en el futuro, cuando estos mundos sean interoperables, habrá nacido el metaverso.

Sin embargo, la creación de un único espacio virtual donde las propiedades digitales de los usuarios se puedan trasladar y usar en múltiples pequeños mundos, hoy parece algo lejano y hasta poco probable. Esto debido a que, por décadas, las empresas tecnológicas han demostrado que están más inclinadas a consolidarse que a cooperar entre sí.

1.-El origen

1982

Si bien no se menciona la palabra metaverso en la película Tron, esta muestra cómo el cine imaginaba el mundo virtual hace 40 años. Estrenada en el año 1982, se dice que este film fue el primero en ofrecer una idea de cómo sería el metaverso.

Tron detalla las aventuras del desarrollador de videojuegos Kevin Flynn, quien es teletransportado al mundo virtual del software de una computadora central donde interactúa con programas mientras intenta escapar.

1992

La primera mención del término metaverso se hizo en la novela de ciencia ficción Snow Crash, del escritor Neal Stephenson, publicada en 1992. El autor usa la palabra metaverso para referirse a un espacio de realidad virtual y realidad aumentada que existe en Internet.

En la novela, las personas usan avatares digitales de sí mismos para explorar el mundo en línea, a menudo como una forma de escapar de una realidad distópica.

2003

El videojuego Second Life, lanzado en el año 2003, es considerado como el primer metaverso existente. Mediante su plataforma multimedia los usuarios crearon un avatar digital para representarlos y luego explorar el mundo, conocer a otros usuarios, crear su propio contenido digital e incluso intercambiar bienes y servicios con su propia moneda.

2020

El primer metaverso basado en una blockchain fue Decentraland, el cual abrió sus puertas en febrero de 2020. En las parcelas o tokens no fungibles (NFT) de este proyecto, los usuarios pueden crear cualquier cosa y en sus instalaciones virtuales pueden interactuar, así como comprar obras y accesorios digitales para sus avatares.

2.-Características del Metaverso

Veinticuatro de 40 futuristas reconocidos, arquitectos tecnológicos, académicos y empresarios publicaron en 2006 un documento titulado «Metaverse Roadmap«, que incluye cinco definiciones del «mundo social que se avecina». Revisando todos estos conceptos extrajimos tres características distintivas del metaverso:

  • Permanencia. El metaverso coexistirá con la civilización humana y existirá por mucho tiempo. Quiere decir que la existencia de este entorno virtual no se verá afectada por la quiebra o desaparición de una determinada empresa.
  • Descentralizado. El metaverso se regirá por protocolos de código abierto. El derecho de formular e interpretar este acuerdo y las reglas relacionadas no podrán pertenecer o depender de una empresa o país.
  • Conexión en tiempo real e interacción dinámica. Desde personajes virtuales e individuos reales en el mundo físico, hasta organizaciones y entidades, todos necesitan estar conectados, influenciados y co-evolucionados, y el metaverso será el entorno en el que se produzca.

Avatar: tu otro yo para el metaverso

El metaverso pretende ser una réplica del mundo físico en un ecosistema digital donde cada usuario está representado por un avatar que es un NFT (token no fungible) único, como si se tratara de un ADN del mundo virtual. Este avatar se convertirá en tu identidad, y esta identidad te dará entrada al metaverso. Cuando adquieres un NFT y lo seleccionas como avatar, de inmediato te conviertes en un residente electrónico dentro de tu comunidad en el mundo digital.

3.-La arquitectura del Metaverso

El desarrollador de mundos virtuales Jon Radoff ha estudiado la arquitectura del metaverso y está señalando las 7 capas necesarias para que este universo paralelo exista. Estas son: infraestructura, interacción humano-computadora, descentralización, computación espacial, economía creadora, hallazgo y experiencia.

La séptima capa del metaverso es la infraestructura. Incluye todo aquello que necesitamos los seres humanos para mantenernos conectados a Internet para interactuar en los mundos virtuales. Estamos hablando de nuestros dispositivos portátiles: chips, baterías, sensores de imagen, las redes 5G y lentes inteligentes, entre otros.

La sexta capa es la interacción humano-computadora. Son los dispositivos informáticos que colocamos en nuestros cuerpos, transformándonos en cyborgs. Los visores de realidad virtual y realidad aumentada, por ejemplo.

La tecnología de inteligencia artificial (IA), y el acceso a potentes sistemas informáticos de borde (ejecución de procesos o gestión de datos en la ubicación física de un dispositivo sin ser enviados a la nucon be), absorberán cada vez más aplicaciones y experiencias del metaverso.

La quinta capa es la que conforman las redes descentralizadas. Esta representa un punto clave para las personas dentro del ecosistema, pues a través de esta capa todos los recursos del metaverso se pueden distribuir de manera más equitativa.

La estructura ideal del metaverso es lo opuesto al OASIS de la película Ready Player One, donde estaba controlado por una sola entidad.

Las redes blockchains ofrecen un ecosistema escalable para que los desarrolladores construyan mercados competitivos donde los usuarios son soberanos sobre sus propios datos y creaciones.

Esta área de innovación se llama Web3, que libera los activos financieros del control y la custodia centralizados, y dentro de las finanzas descentralizadas (DeFi), ya vemos ejemplos de conexión de legos financieros para formar aplicaciones novedosas. Con la llegada de las NFT y las cadenas de bloques optimizadas para el tipo de micro transacciones requeridas por los juegos y las experiencias de metaverso, también veremos una ola de innovación en torno a los mercados descentralizados y las aplicaciones para los activos de los juegos.

La cuarta capa es la computacional. Aquí se mezclan la computación real y virtual para eliminar las barreras entre el mundo físico y el virtual. Esta capa está conformada por el reconocimiento de gestos, los motores 3D para mostrar geometría, animación, arquitectura para videojuegos (Unity y Unreal) y reconocimiento de objetos necesarios para conectar ambos mundos.

Acá se incluye la Integración de datos de dispositivos (Internet de las cosas) y biometría de personas (con fines de identificación, así como aplicaciones propias cuantificadas en salud/estado físico). Y las interfaces de usuario de próxima generación para admitir flujos de información y análisis simultáneos.

La tercera representa a la economía del creador. Contiene toda la tecnología que los creadores usan todos los días para crear experiencias que la gente disfruta. Hoy, los creadores independientes tienen la oportunidad de acceder a un conjunto de herramientas que integran con las redes sociales y monetizan de manera descentralizada y abierta. Con ello, tienen acceso, sin precedentes, a la capacidad de crear experiencias para otros.

La segunda capa es la del hallazgo. Al igual que los portales web y los motores de búsqueda, esta capa proporciona empuje y atracción para que las personas se involucren con nuevas experiencias. Es un ecosistema enorme y uno de los más rentables para muchas grandes empresas, pero, en definitiva, los usuarios se agruparán en aquellos entornos en los que se sientan más cómodos

En algunos casos las personas buscarán activamente información sobre una determinada experiencia, pero en otros, se sentirán atraídos por la estrategia de marketing de algunas marcas, que la persona no solicitó específicamente, incluso si optó por participar.
El contenido impulsado por la comunidad es un sistema de hallazgo o descubrimiento mucho más rentable que la mayoría de las formas de marketing. Cuando las personas realmente se preocupan por el contenido o los eventos en los que participan, correrán la voz. A medida que el contenido en sí sea más fácil de intercambiar, comerciar y compartir dentro de más contextos de metaverso, el contenido en sí también se convertirá en un activo de marketing.

La primera capa es la que tiene que ver con la experiencia. Aquí están los juegos, plataformas sociales y los proyectos en los que participan los usuarios directamente. Muchas personas imaginan el metaverso como el espacio tridimensional que nos rodea, pero la verdad es que este mundo virtual no tiene que ser exactamente 3D o 2D, ni siquiera está definido por sus características gráficas, sino que por el contrario hay que entenderlo por la desmaterialización del espacio físico, la distancia y los objetos.

Incluye juegos 3D como Fortnite en nuestras consolas de videojuegos, Decentraland en nuestros cascos de realidad virtual y Roblox en nuestras computadoras. También incluye Alexa en nuestra cocina, Teams en nuestras oficinas virtuales, Clubhouse en nuestros teléfonos y plataformas move to earn como gimnasios domésticos.

En el pasado, existía la noción de «contenido generado por el usuario», pero estos solo eran comentarios de blog o algún video. Ahora, el contenido no lo generan simplemente las personas: surge de sus interacciones y se alimenta de la sustancia de las conversaciones dentro de sus comunidades.

Como se puede ver en la estructura de siete capas mencionada anteriormente, el metaverso es un ecosistema grande y tecnológico socialmente complejo que tiene su punto de partida en la industria de los juegos y el entretenimiento. Es una nueva forma de interacción social y está avanzando hacia la globalización de la urbanización y la industrialización.


Elementos necesarios para que un metaverso exista

Para que un metaverso exista deben combinarse diferentes tecnologías que son cruciales para habilitar todo su ecosistema. Necesitan conectividad, interfaces, redes blockchain, economía basada en activos digitales, experiencias, así como tecnologías de realidad extendida (XR), incluida la realidad virtual (VR) y realidad aumentada (AR).

4.-El metaverso como parte de la tercera generación de la web o web 3.0

El metaverso tomará forma a medida que el Internet evolucione hacia lo que se conoce como la Web 3.0. Para entender mejor cómo se construye el futuro del ciberespacio, debemos conocer un poco sobre su historia.

La primera versión de la web que el mundo conoció fue la 1.0, también conocida como la web clásica, la cual llegó en 1991. Esta Web 1.0 se centró principalmente en ofrecer documentos a través de páginas HTML, a las que se puede acceder a través de navegadores.

Así la Web 1 se caracterizó por: 

  • Ser un Internet principalmente enfocado en la lectura. 
  • Interacción mínima reducida a formularios de contacto. 
  • Páginas estáticas, sin posibilidad de transmitir música o video. 
  • Poca actualización de contenidos. 

Luego vino la web 2.0 que permitió que las empresas desarrollaran aplicaciones y proporcionaran productos y servicios de forma centralizada. Instagram, por ejemplo, es propietaria de todo en la plataforma y tiene el control total del contenido que los usuarios crean allí.

La Web 2 se caracterizó por: 

  • Auge de redes sociales y plataformas de interacción entre usuarios. 
  • Mayor protagonismo de los usuarios en fotos, blogs y páginas web. 
  • Los usuarios tienen mayores opciones para crear y compartir contenidos. 
  • Incorpora mejoras en la interfaz de usuario. 
  • Los datos se almacenan en un solo servidor. 
  • Es una red básicamente centralizada manejada por grandes corporaciones. 

Ahora, el enfoque de la web 3.0 se ha desplazado hacia la creación de un ciberespacio basado en cadenas de bloques, algunas de ellas descentralizadas, donde los usuarios pueden crear contenido, ser dueños de él y monetizarlo.

La web 3.0 también incluye muchos otros temas destacados, como los tokens no fungibles (NFT), las finanzas descentralizadas (DeFi) y las organizaciones autónomas descentralizadas (DAO). Y todo ello formará parte del ecosistema que dará forma al metaverso.

La web 3.0 se caracteriza por: 

  • Busca construir una web con sentido semántico. 
  • Incorporación de nuevas tecnologías como blockchains, Inteligencia Artificial, Internet de las cosas, gráficos 3D. 
  • Mayor interactividad y movilidad. Busca incorporar la web a la cotidianidad con nuevas herramientas. 
  • Promueve la descentralización de los servicios. 
  • La interoperabilidad es clave. 
  • Las aplicaciones funcionan en diferentes dispositivos, como televisores y teléfonos inteligentes. 

Tokens y criptomonedas son parte de la economía del metaverso

En el metaverso los usuarios realizan las mismas actividades que hacen en el mundo físico. Poseen tokens y criptomonedas, y con ellos tienen acceso a sistemas financieros descentralizados, como protocolos de préstamos y exchanges, que ofrecen servicios sin la participación de intermediarios centrales como los bancos.

Los usuarios compran y venden obras de arte digitales en mercados especializados, así como terrenos virtuales donde pueden construir una casa, un comercio o un edificio. En este mundo alternativo ellos son propietarios de activos virtuales muy reales.

Por otro lado, las organizaciones autónomas descentralizadas (DAO) son utilizadas en los metaversos para gobernar y hacer funcionar organizaciones. De esta manera, cada miembro de estos entornos virtuales tiene poder y derecho de voto al poseer un token de gobernanza. En otras palabras, las DAO son organizaciones sociales descentralizadas para gobernar en el metaverso sin la necesidad de un tomador de decisiones centralizado.

5.-El metaverso y las criptomonedas

Con el nacimiento de nuevas sociedades dentro de mundos virtuales inmersivos, también se ha puesto en funcionamiento la economía del metaverso, donde las criptomonedas y los tokens no fungibles (NFT) desempeñan un papel fundamental, ya que son el dinero nativo del universo virtual.

Para ingresar a plataformas como The Sandbox, Decentraland o Axie Infinity, los usuarios deben tener monederos de criptomonedas. Una de las más utilizadas en estos espacios es MetaMask, ya que se puede vincular con algunos de estos proyectos.

La propiedad de los bienes en el metaverso está registrada mediante NFT, los cuales representan un activo único, irrepetible y limitado en su cantidad.

Cada proyecto que se ha presentado a la comunidad posee una criptomoneda nativa para facilitar transacciones dentro de su plataforma.

MANA, por ejemplo, es la moneda nativa de Decentraland. De manera similar, Sandbox usa SAND, mientras que Axie Infinity usa AXS.

6.-Los videojuegos del metaverso

La promesa de que algún día existirá un metaverso donde las personas acudirán para trabajar, comprar, socializar, aprender y entretenerse, es algo que ya existe a pequeña escala con los juegos en línea.

Dejan constancia de ello proyectos como Axie Infinity, que para muchos se volvió un trabajo a tiempo completo. También Decentraland, donde cada semana se celebran eventos con avatares de usuarios participando juntos en diversas actividades para relacionarse, tal como si lo hicieran con las personas en el mundo físico.

Los desarrolladores de estos proyectos están emergiendo como los arquitectos y gobernadores profesionales del ciberespacio. Son los que han iterado y dominado los atributos realmente prometedores de un metaverso, los cuales giran en torno a la socialización y economía de estos mundos virtuales.

Los videojuegos han tenido economías virtuales sofisticadas desde hace años, como Runescape o World of Warcraft, pero los juegos basados en blockchain, sin duda, están transformando a la industria. Ahora, los atuendos y artículos de cada proyecto son NFT propiedad del jugador y cuentan con mercados para comerciarlos, dejando de lado los obstáculos de los derechos de autor que antes consideraban a estas piezas como parte de sus propias marcas.

Los videojuegos son pequeños metaversos que hoy nos dan una idea de cómo sería el mundo si se trasladara de manera íntegra hacia lo digital.

7.-¿Cómo entrar al metaverso?

El Metaverso promete cambiar la forma en la que vemos el mundo al ofrecer la posibilidad de brindar una experiencia inmersiva social en su totalidad y mostrar infinitas posibilidades de acceder a universos virtuales que existen entre lo real y lo virtual, y cada uno de ellos permite vivir una aventura distinta. 

Hay metaversos en los que puedes entrar para estudiar en grupo, sin tener que salir de casa; en otros puedes jugar y ganar criptomonedas. También hay mundos digitales que añaden capas de información visual sobre el mundo real que nos rodea, utilizando la Realidad Aumentada u otras tecnologías

Sin embargo, puedes vivir y socializar en muchos metaversos sin la necesidad de visores de realidad virtual. De hecho, hay millones de personas que hoy están interactuando en mundos virtuales todos los días.  

En ellos pasan miles de horas cada mes y la mayoría lo están haciendo sin dispositivos de Realidad Virtual (VR), Realidad Aumentada (AR), Realidad Mixta (MR) o Realidad Extendida (XR). 

Así, que generalmente para ingresar a un metaverso solo necesitas un dispositivo móvil, una laptop o una pc conectados a Internet. Luego sentarte, mirar una pantalla y usar un teclado y un mouse  

Sin embargo, hay metaversos como el de Axie Infinity en el que debes crear una cartera de criptomonedas y ser propietario de un equipo en NFT para jugar y ganar criptomonedas.

8.-El metaverso de los juegos play to earn

Los juegos del modelo play to earn (P2E), o jugar para ganar, brindan una experiencia más allá del mundo físico. Son metaversos donde millones de usuarios están ingresando para ganar tokens y monetizar los resultados de las recompensas obtenidas.

Si en el metaverso los seres humanos pueden realizar actividades más allá de sus realidades físicas, entonces podemos considerar a los juegos P2E como la nueva versión del trabajo o el salario de tercera generación.

Estos mundos virtuales se basan en la creación de valor, donde los jugadores pueden criar, comprar, entrenar, participar en tareas y batallas o hacer staking. Este último término se puede traducir como apostar y se refiere al proceso mediante el cual un usuario adquiere y bloquea cierta cantidad de tokens en una plataforma para validar las transacciones o aportar liquidez y recibir recompensas.

En el metaverso de Axie Infinity es posible luchar, explorar y construir con mascotas digitales que primero debes criar. Fuente: Captura de pantalla Axie Infinity.

Al participar en múltiples tareas, los gamers experimentan un nuevo modelo de negocio que consiste en dar a los jugadores la propiedad de ciertos activos en el juego y permitirles aumentar su valor al involucrarse con el proyecto activamente.

Un metaverso de oportunidades económicas

En particular, el juego Axie Infinity que en poco tiempo se volvió popular, especialmente en Filipinas y Venezuela, lo logró al otorgar a los jugadores la posibilidad de generar ingresos mucho más significativos que lo que les ofrecía su economía física local. De esta manera han demostrado que en estos mundos virtuales abundan las oportunidades económicas.

En particular, el juego Axie Infinity que en poco tiempo se volvió popular, especialmente en Filipinas y Venezuela, lo logró al otorgar a los jugadores la posibilidad de generar ingresos mucho más significativos que lo que les ofrecía su economía física local. De esta manera han demostrado que en estos mundos virtuales abundan las oportunidades económicas.

9.-Ejemplos de metaversos

Varios proyectos están registrando hitos en el camino que conduce hacia el desarrollo de un metaverso general. En este artículo ya hemos hecho referencia a varias versiones iniciales de metaversos de videojuegos en línea como Fortnite, Minecraft y Roblox. Pero también hay otras iniciativas más inmersivas, que permiten escalar a otro nivel de interacción. 

Uno de ellos es el metaverso Mesh Microsoft: 

Mesh permite a que las personas se conecten, compartan y colaboren entre sí desde cualquier parte del mundo. Esta plataforma se apoya en la realidad mixta para mejorar las reuniones virtuales, realizar sesiones de diseño virtual, ayudar a otros de forma remota y organizar reuniones virtuales inmersivas para aumentar la productividad. 

Las personas usan los visores HoloLens para ingresar con sus avatares 3D. La proximidad y el audio espacial permiten que las personas sepan dónde se ubican entre sí en el espacio digital. Esto quiere decir que pueden mirar a las otras personas con las que está hablando y señalar funciones en un objeto 3D compartido. Además, pueden visualizar y anotar contenido juntos. 

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